Direct naar content
  • Auteur

7 vragen aan… Cécile Kam

Een goed doel of een religieuze instelling steunen, is in Nederland heel gewoon. Maar je volop inzetten voor een goed doel en daar je werk van maken, is andere koek. Wie zijn de mensen die hun leven wijden aan het helpen van anderen? Deze keer: Cécile Kam. Zij is relatiemanager bijzondere giften bij Amref Flying Doctors.

Naam: Cécile Kam
Leeftijd: 40
Opleiding: Kunst en Kunstbeleid
Huidige baan: Relatiemanager Bijzondere Giften

1. Waarom zet u zich juist voor dit doel in?

‘Samen met de onmisbare hulp van onze donoren heeft Amref Flying Doctors een enorme impact op mensenlevens in Afrika. Amref is een Afrikaanse organisatie, en daardoor anders dan andere goede doelen: wij zijn in staat om verandering van binnenuit teweeg te brengen.
Zo hebben we een alternatieve methode opgezet rondom het ritueel voor meisjesbesnijdenis, bij en samen met de Masai-stam. Meisjesbesnijdenis is sterk verankerd in de Masai-cultuur. De Masai geloven daadwerkelijk dat ze het beste doen voor hun dochters. Traditioneel gaat het ritueel gepaard met zang en dans. Het meisje krijgt de zegening van de stamhoofden en wordt vervolgens besneden. Dit heeft zware lichamelijke gevolgen. Na de besnijdenis gaat een meisje vaak meteen trouwen. Eenmaal uitgehuwelijkt, gaat ze niet meer naar school en raakt ze vaak snel in verwachting.
Met ons alternatieve ritueel blijft het mooie gedeelte met de prachtige zegeningen en festiviteiten gehandhaafd, maar wordt er niet besneden. Wat we hebben toegevoegd is educatie. In workshops leren de meisjes wat hun rechten zijn en krijgen ze seksuele voorlichting. Samen met de lokale bevolking zijn we de dialoog aangegaan. Eerst met de leiders, daarna met de morans – de jonge Masai-mannen –, toen met de ouders en tot slot de meisjes zelf. Daardoor hebben we duurzame veranderingen kunnen bewerkstelligen. Tot op heden zijn er meer dan 17.000 meisjes tegen besnijdenis beschermd. En elk meisje dat niet besneden is, zal haar dochter ook niet laten besnijden. Dit alles zorgt ervoor dat ik me ’s ochtends geen moment afvraag waarom ik opsta.’

2. Wat is uw grootste uitdaging?

‘De alternatieve methode voor het besnijdenisritueel vindt nu nog alleen in Kenia en Tanzania plaats. De methode slaat in die landen enorm aan, we hebben in twaalf jaar tijd al veel bereikt. Daarom zouden we heel graag willen opschalen: we willen het alternatieve ritueel implementeren in andere Afrikaanse landen waar besnijdenis nog voorkomt. Maar om te kunnen opschalen is vooral veel geld nodig. Dat is momenteel onze grootste uitdaging. We zijn dan ook ontzettend blij met de steun van bijvoorbeeld mevrouw Neelie Kroes. Ook zij zet zich in om meisjesbesnijdenis tegen te gaan en opent vele deuren voor ons. Een bekend Afrikaans gezegde is: If you want to go fast, go alone. If you want to go far, go together. En dat is ook echt zo.’

3. Wat is uw belangrijkste karaktertrek?

‘Betrokkenheid, en durf. Sommige plannen lijken onmogelijk, maar ik wil altijd kijken of iets wél kan. Zo was het lang geleden dat we een groot evenement hadden georganiseerd. Maar we merkten dat de strijd tegen meisjesbesnijdenis erg leeft onder onze contacten. Daarom organiseerden we onlangs NIGHTFLIGHT2’19, een avond met entertainment, bekende sprekers en mooie persoonlijke verhalen. Waaronder het verhaal van Nice Leng’ete, een Masai-vrouw uit Kenia. Op 8-jarige leeftijd ontsnapte ze aan haar besnijdenis. Nu zet Nice zich samen met ons in om deze traditie te stoppen.’

4. Wie is uw grote voorbeeld?

‘Ik ben enorm geïnspireerd door Nice Leng’ete. Zij werd door TIME Magazine uitgeroepen tot een van de 100 meest invloedrijke personen ter wereld. Sinds ze gevlucht is, heeft zij één missie in haar leven en dat is strijden tegen meisjesbesnijdenis. Ze gaat met haar eigen stam de dialoog aan, biedt alternatieven aan. Ze wil echt verandering teweegbrengen binnen haar cultuur. Dat vind ik dus een voorbeeld van vrouwelijk leiderschap. Daarbij is ze zeer indrukwekkend, zo integer en helemaal zichzelf. Ik heb daar zeer veel respect voor.’

5. Wat is uw levensmotto?

‘Waardeer wat je hebt. In Afrika kunnen mensen heel gelukkig met heel weinig zijn. Een dorp of stam is meteen je familie, iedereen zorgt voor elkaar. Er is veel warmte naar elkaar toe, eenzaamheid kennen ze daar bijna niet. Daar kunnen we hier nog heel veel van leren.’

6. Wat is uw grootste succes tot nu toe?

‘Dat was toen een particuliere donor met mij meeging naar Kenia om de impact van zijn donaties te zien. We bezochten daar verschillende projecten en aan het einde van de reis zei hij: “Ik heb veel NGO’s gezien, ben met ze mee gereisd maar ik ben nog nooit zo onder de indruk geweest van een organisatie.” Hij was zeer te spreken over hoe we georganiseerd zijn, en hoe betrokken en gedreven mijn collega’s zijn. Uiteindelijk is deze persoon in zijn eigen netwerk ongelooflijk gaan fondsenwerven. Op zo’n moment voel ik me geslaagd, als mensen zich zo betrokken voelen.’

7. Wanneer zit uw taak erop?

‘Dat duurt nog wel even. Ik ga proberen meer bekendheid voor Amref Flying Doctors te creëren, en te zoeken naar meer bijdragen van de Nederlandse samenleving. Samen kunnen we voor heel veel impact zorgen. Er zit heel veel potentieel in Afrika, maar ze hebben een zetje nodig. Daar kunnen wij bij helpen. Ik denk dat ik hier met veel plezier nog vele jaren blijf werken.’

Heeft u een vraag over dit artikel?

De specialisten van ABN AMRO MeesPierson komen graag met u in contact.

Meer over dit onderwerp

Gerelateerde artikelen