Direct naar content
  • Auteur

Geld geven aan een goed doel is voor de meeste Nederlanders heel gewoon. Maar in het bestuur zitten van een charitatieve organisatie is andere koek. Wie zijn de mensen die hun leven wijden aan het helpen van anderen? Een serie interviews met bevlogen bestuurders van goede doelen. Deze keer: Eduard Kimman, sinds 9 jaar econoom bij de Nederlandse paters Jezuïeten.

Naam: Eduard Kimman
Leeftijd: 70 jaar
Opleiding: Economie en bedrijfskunde aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam, filosofie en theologie in Jakarta.
Vorige baan: Hoogleraar economie en ethiek aan de VU Amsterdam.

 

1. Waarom zet u zich juist voor dit doel in?

'Omdat ik zelf lid ben van deze gemeenschap. Deze richting heb ik dus al gekozen toen ik van de middelbare school kwam. Destijds noemden we dat een roeping. Maar als ik over mezelf spreek, dan denk ik dat ik vooral vanuit mijn katholieke levensovertuiging iets wilde betekenen voor de wereld. Het was idealisme. De wederopbouw in Nederland was in volle gang, het ging goed met ons land. Maar als je over de grenzen keek, zag je dat er nog heel veel te doen was in de wereld. Dus ging ik na mijn studie economie naar Indonesië, waar ik 10 jaar als priester werkte. Ik heb al vroeg in mijn leven gekozen voor dit pad. '

2. Wat is voor u als bestuurder uw grootste uitdaging?

'Dat is de balans tussen enerzijds de vele verzoeken om hulp die ik moet honoreren en anderzijds de noodzaak om het vermogen in stand houden. Ik moet mijn gemeenschap geven wat ze nodig heeft, maar ik moet ook zorgen dat dat in de toekomst ook nog kan. Dat doe ik door verstandig te beleggen. Omdat ik econoom ben, is dit voor mij vrij gemakkelijk. Ik heb er verstand van. De uitdaging zit hem dan ook in het feit dat ik zelf veel moet organiseren. Ik heb geen bureau met medewerkers die de projecten uitvoeren. Zo ben ik nu bezig met de aankoop van een bepaald soort Franse koeien die het goed zouden doen op de Libanese hoogvlakte. Daar zijn veel vluchtelingenkampen waar ook kinderen wonen, en die hebben melk nodig. Ik weet niets van koeien, dus het is een interessante ervaring.'

3. Wat is uw belangrijkste karaktertrek?

'Ik kan goed hoofd- van bijzaken onderscheiden. In moeilijke besprekingen heb ik meestal snel door waar het pijnpunt zit. Dan zorg ik dat dat opgelost wordt, en voorkom ik veel conflicten. Veel mensen denken dat besturen betekent dat je alles beter weet dan anderen. Dat is niet zo. Je hoeft als bestuurder niet alles te snappen; je moet vooral vertrouwen hebben dat anderen dat wel doen.'

4. Wie is uw grote voorbeeld?

'Paus Franciscus vind ik een mooi voorbeeld. Hij is iemand die het heel ver schopt op karakter. Ik kende hem niet toen hij paus werd, maar ik had wel verhalen over hem gehoord. Over hoe streng hij was. Maar hij blijkt vooral streng voor zichzelf. Naar anderen is hij verdraagzaam en tolerant. Dat waardeer ik in hem.'

5. Wat is uw levensmotto?

'Wees tevreden. Ik heb altijd een tevreden mens willen zijn. Ik sta niet te lang stil bij tegenslagen. Ik accepteer dat het leven soms een andere kant op gaat dan je verwacht. Maar ik moet ook zeggen dat ik mooie dingen heb kunnen doen in mijn leven: colleges geven, boeken schrijven, studenten begeleiden. Niet iedereen heeft de mogelijkheid om zichzelf zo te ontplooien. Dat is ook de essentie van mijn liefdadigheidswerk: dat de gezonde sterke mensen de lasten dragen van zij die het minder getroffen hebben.'

6. Wat is het grootste succes bij deze organisatie dat u tot nu toe heeft meegemaakt?

'Het mooiste project dat ik heb gedaan was de aankoop en renovatie van de huisvesting voor de faculteit Katholieke Theologie in Utrecht. We hebben het 19de-eeuwse Bisschopshuis aangekocht, en zijn dat gaan renoveren. Toen bleek dat het gebouw op sommige plekken veel ouder was. We vonden beschilderde balken uit 1470. Het resultaat na de renovatie is verbluffend. Want wat blijkt? Met dit schitterende pand als faculteit raakt de staf meer gemotiveerd om nieuwe studenten aan te trekken, en wordt er ook beter onderwijs gegeven. Een groot succes.'

7. Wanneer zit uw taak erop?

'Dat is al heel snel: dit najaar ga ik een stapje terug doen. Eigenlijk is dit werk natuurlijk nooit klaar; ik word opgevolgd door een nieuwe econoom en ga zelf meer ondersteunend werk doen.'

Heeft u een vraag over dit artikel?

De specialisten van ABN AMRO MeesPierson komen graag met u in contact.