Direct naar content
  • Auteur

Familie Van der Valk

Elfi van der Valk, schoondochter van Gerrit en Toos van der Valk, is de drijvende kracht achter het snelgroeiende concept Van der Valk Vitaal. Veel familieleden zien keer op keer kansen en blijken dan in staat om in goede én slechte tijden verder te bouwen aan ‘het imperium’. ‘Ik bedenk graag dingen. Als iets in m’n hoofd zit, wil ik het zelf tot in detail uitwerken.’

Hele goede ondernemingsideeën kunnen heel goed ontstaan vanuit een moeilijke periode voor een ondernemer, zo blijkt. Elfi van der Valk, directeur van Van der Valk Vitaal, ontwikkelde het huidige succesconcept in een periode dat het hotel in Tiel in de problemen zat. Er was een ongeluk gebeurd met het parkeerdek en dat zorgde voor een vervelende periode in de historie van het familiebedrijf. Elfi van der Valk: ‘In die tijd verloren we 75% van de exploitatie omdat dat gesloten was en kreeg ik het als directeur een stuk rustiger. Ik wilde al langer een studie oppakken en startte een MBA bij de Business School Nederland in Buren. Tussen 2012 en 2015 was ik daar druk mee en het leidde tot een eindscriptie. Ik schreef een paper over de mogelijkheden voor het oude hotelgedeelte in Tiel. Ik vroeg aan de anderen binnen de familie: waar hebben jullie nu buikpijn van? Dat was het oude hotelgedeelte. Wat kon je daar nu mee?’

Vitalenten

Uit dat denkwerk ontstond het plan voor Van der Valk Vitaal. De kamers van het oude hotel werden destijds omgebouwd. De badkamers werden eruit gehaald en de kamers werden praktijkruimtes voor wat Elfi ‘vitalenten’ noemt: professionele zelfstandigen in de medische en semi-medische hoek. De locatie bood ineens onderdak aan specialisten in het vitaliteitsdomein, een grote verschilmaker. ‘We hadden natuurlijk al prachtige faciliteiten. Een mooi zwembad, fitnessruimte, goede parkeergelegenheid. Dus het was een kwestie van beginnen en snel bouwen aan een mooie groep vitalenten. Het eerste succes boekten we met twee jonge, zelfstandige fysiotherapeuten. Die jongens wilden voor zichzelf beginnen en hun visie sloot heel goed aan bij ons idee. Ze heten “To The Point Therapie”, maar al snel noemde iedereen ze “die fysio’s van Van der Valk”. De locatie had een aanzuigende werking. Ze konden zeven dagen per week open zijn, ook ’s avonds en de klanten stroomden binnen. Al snel volgden nieuwe vitalenten, zoals oefentherapeuten, diëtisten, psychologen en coaches.’

Inmiddels staat het concept als een huis en is Van der Valk Vitaal ook actief op andere locaties, zoals Amersfoort, waar Van der Valk langs de A1 niet alleen een hotel heeft, maar ook een voormalige ABN AMRO-kantoorlocatie heeft kunnen kopen en omvormen. Daar is nu ook ruimte voor de vitalenten. Van der Valk Vitaal werkt vanuit in totaal vier locaties. Naast Tiel en Amersfoort vanuit Vught en in het Spaanse Sant Feliu de Guíxols, net buiten Girona. Elfi: ‘We hebben het tij mee. De coronacrisis zet bij ons nu ook veel even on hold, maar op langere termijn geloven we dat de gezondheidstrend ons de wind in de rug geeft. Heel veel mensen willen een gezondere levensstijl. Dat past bij ons motto: gezond worden, zijn en blijven.’

 

De ‘staken’ Van der Valk

Elfi van der Valk is schoondochter van Gerrit en Toos van der Valk. Gerrit kwam uit een gezin van elf kinderen. Negen van die elf zijn in de hotels gegaan. Dat zijn de negen staken van de familie. Gerrit en zijn broer Arie waren de kartrekkers. Medio jaren negentig van de vorige eeuw zijn alle staken onderverdeeld. De staak van Elfi is vanuit Nuland gaan bouwen. ‘Wij hebben nu 22 hotels en onze groep heet Van der Valk International. Van der Valk Vitaal behoort ook bij deze groep en daarnaast zijn er participaties. In Duitsland en België behoren ook een aantal hotels tot Van der Valk International, evenals in Spanje en Bonaire. Verder zijn er de hotels in Nederland: Hoorn, Amersfoort, Tiel, Vught, Nuland en Leusden. De leiding van deze staak is in handen van het bestuur dat bestaat uit de twee broers GertJan (echtgenoot van Elfi) en Vincent van der Valk, Elfi’s oudste zoon Gert en Vincent’s dochter Winny. CFO is Danny van Eldik.’

Van der Valk Care, een zelfstandige bv binnen Van der Valk International, met een eigen bestuur, toezicht, WTZi en ISO-certificering.

De basis staat. Van der Valk Vitaal is een gezonde, groeiende organisatie. Hoe zoek je dan als ondernemer de volgende uitdaging?

‘Er liggen zo ontzettend veel kansen. We hebben Van der Valk Care ook opgebouwd. Daar bieden we in een aantal van onze hotels zorg aan patiënten die herstellen. In een hele fijne omgeving kunnen ze onder begeleiding werken aan herstel. Dat werkt fantastisch. De patiënten voelen zich daar eigenlijk geen patiënten. Ze zijn namelijk in hotels onder de gewone, gezonde gasten. Het is al vaak bewezen dat je sneller herstelt in een positieve, normale omgeving. Dat is dus een groeipoot. Verder rollen we ons Vitaal-concept ook uit door andere ondernemers vanuit ons speciaal gebouwde platform te laten mee-ondernemen. Wij doen de marketing waardoor zelfstandige professionals zich beter kunnen profileren. We voelen ons eindverantwoordelijk voor de totale kwaliteit, maar we laten het vakmanschap bij de professionals.’

Wat is typisch Elfi van der Valk?

‘Ik ben enorm hands-on. Het is leuk om iets te ontwikkelen. En zeker in die fase ben ik heel erg van de details. Ik heb het idee in m’n hoofd en op dat moment wil ik alles aan het concept zelf scherp krijgen. Delegeren is repeteren. Dat is een andere fase. Ik ben op m’n best in die eerste fase. Zo maak ik nu filmpjes met John de Wolf, die ambassadeur is voor Stichting Revalidatie Nederland (SRN), waar we mee samenwerken. Dan bel ik zelf een regisseur, spar met John over wat hij gaat zeggen en op welk moment in de video zoiets komt. Mijn kinderen zijn allemaal anders. Dat is zo mooi om te zien. We hebben vijf kinderen, die allemaal vanuit hun eigen kwaliteiten en passies werken binnen het bedrijf. Onze jongste zoon vindt bouwen fantastisch, die tekent hotelkamers, badkamers, restaurants en recepties in 3D-programma’s en past dan innovaties toe. Een van mijn dochters heeft een passie voor het bouwen aan teams vanuit HR-perspectief en die gaat daar vol voor. We hebben thuis wel de afspraak: na acht uur ’s avonds praten we niet meer over de zaak.’

En, lukt dat?

‘Nee, haha. Maar zodra we ’s avonds na achten in een soort staccato-taal wat geïrriteerder over zakelijke onderwerpen praten, kan er wel iemand zeggen: ho, acht uur! - wijzend op het horloge-, morgen!’

Wat typeert jullie familie het meest?

‘We doen heel veel samen. Ook in deze coronatijd. We hebben veel overleg, zitten momenteel om de dag met zo’n twintig mensen in een call. Dan kijken we naar de situatie nu, naar de situatie tot we weer open mogen en de situatie dat we weer open zijn. We delen alles. Het leuke aan ons bedrijf is dat we een familiebedrijf zijn met heel veel eigen, zelfstandige bedrijven, maar dat we natuurlijk als familie en als merk samenwerken. Daarvoor gaan we een paar keer per jaar met de general managers van alle bedrijven op pad. Dan praten we over zaken, maar we gaan ook voor de ontspanning.’

Is er dan één iemand binnen Van der Valk de eindbaas?

‘Nee, op zo’n meeting bereiden de managers allemaal wel iets voor wat in hun specialisme ligt, maar het is niet dat we aan elkaar rapporteren of verantwoording afleggen. Er is dus geen eindbaas. We zijn allemaal echte ondernemers en doen heel veel naar eigen inzicht. Dat maakt ons, denk ik, ook zo uniek.’

  • 1939  -  Oprichting van hotel Van der Valk door Martien van der Valk sr.
  • 1947  -  Uitbreiding hotels met restaurants
  • 1982  -  Ontvoering van Gerrits vrouw, Toos van der Valk
  • 2015  -  Opening eerste Van der Valk Vitaal in Tiel door Elfi van der Valk

Heeft u een vraag over dit artikel?

De specialisten van ABN AMRO MeesPierson komen graag met u in contact.