ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus

Portret Vera Vrolijk – Fantasie of herinneringen

Mensen worden steeds ouder en de zorg steeds complexer. Niet voor niks is het aantal particuliere zorghuizen in Nederland de afgelopen tien jaar verdubbeld. Hoe ziet het ideale zorghuis eruit als geld van onderschikt belang is? Drie bestuurders buigen zich dagelijks over deze vraag.

Wie: Vera Vrolijk
Wat: Initiatiefnemer en directrice van Huize Dijckwegh (Naaldwijk) en Huize ten Donk (Rotterdam).

‘Elke dag praatte ze over haar olifantje’

‘Op je oude dag maakt het niet uit of je ooit een succesvolle ondernemer was of huisvrouw. Rangen vervagen, iedereen is weer gelijk. In de basis maken alle ouderen hetzelfde mee: verlies van geliefden en uitdagingen met de gezondheid. Het kan confronterend zijn om met mensen te wonen die zorgbehoevender zijn dan jijzelf, maar er is onderling ook veel steun.’

‘Het is een enorme stap om je woning te verruilen voor een verzorgingstehuis. Op zo’n moment gaat het niet alleen om de zorgbehoefte, maar ook om veiligheid en het thuisgevoel. Soms zeggen mensen tijdens een rondleiding: ‘Het lijkt hier wel een vijfsterrenhotel’. Een enorm compliment, maar ik vraag ook altijd: ‘Maar wel met een huiselijke sfeer, toch?’. Ik ben ervan overtuigd dat mijn team daarvoor zorgt. De verzorgers krijgen hier echt de tijd om een band met de bewoners op te bouwen. Een Amerikaanse bewoonster zag de dames van het zorgteam echt als haar vriendinnen. Zij waren de enigen die Engels met haar spraken.’

‘Bij ons hoeven familieleden geen shampoo mee te nemen of nagels te knippen. Ik zeg altijd: wij nemen alles over. Je vertrouwt ons immers het meest dierbare in je leven toe. Als familieleden langskomen, komen ze voor de gezelligheid of voor een goed gesprek. Dan staat er een lunch voor ze klaar op ons terras. Ik heb een achtergrond in het hotelwezen en weet dat mensen zich thuis voelen door gastvrijheid.’

‘De deur van mijn kantoor staat voor iedereen open. Ik vind het belangrijk om een aanspreekpunt te zijn. Eén van de bewoonsters zat pas geleden lange tijd bij mij op kantoor. Zogenaamd om mij te helpen. Natuurlijk vertraagt dat enorm, zeker als je een drukke dag hebt. Maar zij voelde zich veilig bij mij. Dan kan ik niet anders dan denken: waarom niet? Als ik haar daarmee een fijne dag bezorg.’

‘Ik heb van dichtbij meegemaakt hoe lastig dementie is. Vooral de tussenfase is een gevecht. Ineens is er een soort overgave, dan wordt de lijn tussen fantasie en herinneringen heel dun. Zo hield één van onze bewoners niet op over haar jeugd in Zuid-Afrika en haar huisdier: een olifantje. Natuurlijk namen wij dat met een korrel zout, totdat wij na haar overlijden een bedank-kaartje kregen met een foto van een jonge vrouw met een olifantje in haar armen.’

Deel deze pagina

ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus
Logo of ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus