ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus

‘Wij kunnen sneller en vrijer handelen dan de overheid’

Een goed doel of een religieuze instelling steunen, is in Nederland heel gewoon. Maar in het bestuur zitten is andere koek. Wie zijn de mensen die hun leven wijden aan het helpen van anderen? Een serie interviews met bevlogen bestuurders. Deze keer: Dik Mol (62) bestuurder van het Elisabeth Strouven Fonds.

Naam: Dik Mol

Leeftijd: 62

Opleiding: BHS Fysiotherapie aan LIOF Heerlen, MSc Beleid en Management Gezondheidszorg aan Erasmus Universiteit Rotterdam, INSEAD Fontainebleau

Huidige baan: bestuurder van het Elisabeth Strouven Fonds

1. Waarom zet u zich juist voor dit doel in?

‘Het Elisabeth Strouven Fonds ondersteunt initiatieven in Maastricht en directe omgeving die zich bezighouden met sociaal-maatschappelijke projecten, kunst en cultuur en natuur en landschap. De basis hiervoor werd twee eeuwen geleden al gelegd. Acht jaar geleden ben ik begonnen. Al snel dacht ik: wij kunnen zoveel meer doen met al dat geld, maar dan moeten we de boel wel anders organiseren. Een professionaliseringsslag was noodzakelijk. Dat gold op allerlei fronten: van backoffice tot vermogensbeheer. Het fonds was tot drie jaar geleden nog innig verstrengeld met Envida, een grote Maastrichtse zorgorganisatie. Werknemers maakten naast hun andere werkzaamheden tijd vrij voor het fonds. Zo kwamen er ook een paar taken op mijn bordje te liggen. Dat werkte niet. Het fonds moet over twee eeuwen ook nog bestaan. Daar zet ik mij graag voor in.’

2. Wat is uw grootste uitdaging?

‘Wij groeien hard, maar geven nog steeds een half miljoen euro minder uit dan wij willen. Eigenlijk raken we ons geld niet kwijt. Ik zou graag zien dat projecten ons beter weten te vinden. Soms hoor ik mensen op een feestje praten over een fantastisch idee. Het ontbrak alleen nog aan geld. Maar van het Elisabeth Strouven Fonds hadden ze nog nooit gehoord. Dat betekent: werk aan de winkel. Wij zetten vol in op PR, maar gaan nu zelf ook actief het gesprek aan met lokale initiatieven. Soms is het nodig om zelf een thema te benoemen. Dan kijken wij vervolgens wie het project tegen betaling kan uitvoeren.’

‘Daarnaast is het een uitdaging om onze positie te vinden in het maatschappelijk middenveld. Behoud en stimuleren van cultuur is namelijk ook de taak van de gemeente. Het kan niet zo zijn dat de gemeente Maastricht gaat bezuinigen op kunst en cultuur, omdat het fonds er is. Dan schiet het zijn doel voorbij. Wij zijn er niet voor de gemeente, maar voor de gemeenschap. Op basis daarvan hebben we het afgelopen jaar een convenant met de gemeente Maastricht afgesloten. Daarin hebben we een aantal gezamenlijke spelregels vastgelegd. We zijn wij nu aan het aftasten hoe dat in de praktijk werkt. Inmiddels werken we samen aan veertien projecten.’

3. Wat is uw belangrijkste karaktertrek?

‘Dat zijn er twee: betrokkenheid en afstand. Of eigenlijk: de combinatie daarvan en de balans daartussen. Ik geloof dat je een betere bestuurder bent als je betrokken bent en ècht van je werkveld houdt. Ik ben heel breed georiënteerd, daarom past dit fonds ook goed bij mij. Ik heb een achtergrond in de gezondheidszorg en bedrijfskunde en ben daarnaast ook nog amateurbioloog. Ik voel affiniteit met vrijwel elk project. Maar ik kan ook afstand bewaren. Deze zakelijkheid komt ook van pas in mijn positie. Dat betekent niet alleen mooie plannen maken, maar ook structuur aanbrengen, zorgen dat dingen van de grond komen en een expert inhuren als je eigen expertise tekort schiet.’

4. Wie is uw grote voorbeeld?

‘Ik heb niet één groot voorbeeld. Het leven is een tour. Tijdens deze tour kom ik heel veel mensen tegen waar ik iets van leer. De één brengt mij kennis bij en van de ander leer ik iets over de omgang met mensen. Ik wil van zoveel mogelijk mensen die ik tegenkom in het leven iets te leren.’

5. Wat is uw levensmotto?

‘Zoek naar de juiste balans. Ik ben een generalist en vind heel veel dingen interessant; zowel privé als in mijn werk. Ook tussen die twee zoek ik naar de juiste balans. Er is meer dan alleen werk. Ik breng graag tijd door met mijn vrouw en twee dochters, maar kan ook genieten van hobby’s, zoals de natuur, fotografie en reizen.’

6. Wat is uw grootste succes tot nu toe?

‘De professionalisering van de afgelopen vijf jaar. Wij hebben behoorlijk wat stappen gezet. Het fonds is nu een onafhankelijke instelling met vijf fte’s. In ons veld gaan tientallen miljoenen euro’s om. Wij zoeken daar waar we ertoe kunnen doen; daarom trachten wij te focussen op projecten die om één of andere reden ‘blijven liggen’. Een voordeel van een fonds als het onze is dat wij sneller en vrijer kunnen handelen dan een overheid. Als bijvoorbeeld de gemeente een project wil oppakken moet ze rekening houden met allerlei wetten en regels. Daar ligt onze kracht. Zo zijn wij momenteel bijvoorbeeld bezig met het opzetten van een project waarin landbouw bedreven wordt met behoud van natuurwaarden. Daarnaast hebben wij een project opgezet ter ondersteuning van tienermoeders. Het zijn allemaal experimenten. Geslaagde projecten kunnen uiteindelijk weer op grotere schaal opgepakt worden door de overheid.’

‘Vroeger was onze positie veel afstandelijker. Nu noem ik de stichting echt funding plus; wij denken mee en verbinden. Daarbij zoeken we vaak een ‘kruisbestuiving’ op tussen onze giftendomeinen. Denk bijvoorbeeld aan een natuurproject waaraan mensen met een afstand op de arbeidsmarkt bijdragen. Soms kunnen culturele doelstellingen gecombineerd worden met wijkparticipatie. Zo kan ik nog wel even doorgaan. Deze omslag is iets om trots op te zijn.’

7. Wanneer zit uw taak erop?

‘Toen het fonds zelfstandig werd, is mij gevraagd te helpen bij de start. Dat zou maximaal vijf jaar duren. Inmiddels heb ik begrepen van mijn Raad van Toezicht dat die beperking niet meer geldt. Maar ik ben vooral een bouwer; ik ben begonnen om de boel op te zetten, inmiddels stabiliseert het fonds. En dat is goed. Ik ben inmiddels bijna 63 jaar, dan kijk je toch anders naar het leven. Ik heb immers ook nog duizend hobby’s die op mij liggen te wachten.’

Deel deze pagina

ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus
Logo of ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus

Wellicht is dit ook interessant...