ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus

Als niemand er over praat, bestaat het in zekere zin niet

Met onderzoek naar vroeggeboorte kun je verborgen leed voorkomen, schrijft Niek Exalto in zijn blog.

‘Vaak krijg ik de vraag hoe het kan dat er tot zeer recent, tot 2014 om precies te zijn, nog geen landelijk fonds bestond voor het bevorderen van wetenschappelijk onderzoek in de verloskunde. Het meest logische antwoord luidt dat verloskunde, zeker in het alledaagse taalgebruik, niet als een ziekte wordt beschouwd. Maar als je nagaat dat in Nederland per dag bijna vier op de vijfhonderd baby’s komt te overlijden als gevolg van groeiachterstand, vroeggeboorte of aangeboren afwijking, dan hoop ik dat mensen nog eens nadenken. En gaan inzien dat wetenschappelijk onderzoek op dit gebied nét zo belangrijk is als op het terrein van allerlei andere ziekten. Wij voorkomen ook leed. Maar vaak verborgen leed.’

Moeilijk onderwerp

‘Waarom ik denk dat een initiatief als “Gezond Geboren” zo relatief laat van de grond gekomen is? Ik zie twee hoofdredenen. Eén: niemand praat graag over een doodgeboren kind. Als iemand aan je vraagt hoeveel kinderen je hebt, zal vrijwel niemand durven te zeggen “drie, waarvan er één in de couveuse is overleden”. We hebben dus de neiging een dergelijke, traumatische ervaring heel ver weg te moffelen. Een doodgeboren kind met pijn in ons hart te ontkennen. En als niemand erover praat, bestaat het in zekere zin ook niet.’

‘Een tweede hoofdreden lijkt me dat de allerkleinsten niet kunnen praten. Letterlijk geen stem hebben. Dus in de grote mensenwereld niet over een lobbygroep beschikken. Zonder te overdrijven, is het een drijfveer van mij om namens deze allerkleinsten van onze samenleving met wie het slecht afloopt, alsmede hun getraumatiseerde ouders,  in actie te komen. En te zorgen dat hun aantal zo snel mogelijk vermindert.’

Altijd extra stapje nodig

‘Ik realiseer mij dat we voor dit doel altijd een stapje extra moeten zetten. Want ook als je resultaat boekt en je van die vier op de vijfhonderd baby’s per dag naar drie zou gaan, blijft dat voor de buitenwereld een moeilijk grijpbaar resultaat. Kanker helpen genezen, ofwel mensen heroïsch wegslepen voor de poorten van de dood, spreekt nu eenmaal meer tot de verbeelding. En trekt dus meer aandacht.’

Dr. Niek Exalto is zijn leven lang bezig, voorheen als gynaecoloog en nu als oprichter van ‘Fonds Gezond geboren’, om kinderen zo gezond en daarmee kansrijk mogelijk ter wereld te brengen.

Deel deze pagina

Artikel geschreven door:

Profiel foto van Niek Exalto
Niek Exalto Gynaecoloog
ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus
Logo of ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus