Direct naar content
  • Auteur

‘Blijf dicht bij jezelf, je principes en gedachten’

Ze is ondernemer, toezichthouder, spreker en columnist. Annemarie van Gaal doet het allemaal. Maar wat is haar geheim? ‘Op een bepaald moment dacht ik: Ik heb nu zo veel stress, als ik nu niet bezwijk, zal ik nooit bezwijken’

1994

Tijdens de voorbereidingen van een tijdschriftlancering in de jaren negentig realiseerde Annemarie van Gaal zich dat niets haar omver kon werpen.

Waarom dit sleutelmoment?

‘Voor mij is het een heel duidelijk sleutelmoment. In de negentiger jaren bouwde ik mijn bedrijf Independent Media op in Rusland. Ik herinner me de dag voor de launch party van de Russische editie van Harper’s Bazaar. Op dat lanceringsfeest zouden 1.500 mensen komen en ik was heel erg druk met de voorbereidingen. Ik was op allerlei borden simultaan aan het schaken, want er was zo veel wat tijd en aandacht nodig had, ook triviale zaken. Zo was ik druk met grote zaken en werd ik tussendoor gebeld door een hooggeplaatste gast die vroeg of ik wilde checken dat hij wel een hotelkamer had met uitzicht op het Kremlin. De emmer was vol en toch bleven er druppels bij komen. Toen realiseerde ik me: ik heb nu zo veel stress, als ik nu niet bezwijk, zal ik nooit bezwijken.’

Is dat uitgekomen?

‘Ja, het heeft me heel veel rust gegeven. Na dat sleutelmoment dacht ik: kom maar op.’

Annemarie van Gaal begin jaren negentig voor het Bolshoi-theater in Moskou.

Hoe heeft het je ondernemen beïnvloed?

‘Ik denk dat ik destijds al een heel pragmatische oplossing had gevonden om met problemen om te gaan. Aan problemen die ik niet kon veranderen besteedde ik geen tijd. Dat scheelde me al zo veel tijd en moeite. Dat had ik al wel helder voor mezelf. Ik had iedere dag honderd problemen en die ene dag had ik er duizend. Zelfs dat bleek ik aan te kunnen. Ik ben daardoor ook nooit bang om te veel op mijn bord te krijgen.’

Was er iemand die je hiertoe inspireerde?

‘Toen ik in de negentiger jaren Independent Media leidde, was ik afgesloten van veel mensen. We konden in die tijd hooguit mailen via een modem, je kon niet eens iets opzoeken op internet. Ik was tamelijk geïsoleerd daar in Moskou, dus ik heb mijn eigen weg moeten vinden en kon me niet beroepen op rolmodellen.’

Waar ben je op dit moment mee bezig?

‘Gelukkig is covid voorbij, want ik vind het ontzettend leuk om op het podium te staan en inzichten uit mijn ondernemerscarrière te delen. Daarnaast ben ik commissaris bij een drietal bedrijven: de RAI, de Pathé-bioscoopketen en bij de NHG. Ik ben ook bestuurslid van de Start Foundation, een vermogensfonds dat innovatieve arbeidsmarktprojecten ontwikkelt, lid van de raad van advies van DUO en columnist voor De Telegraaf. Ook word ik veel gevraagd om strategiedagen voor bedrijven en organisaties te begeleiden.’

Breng je het inzicht van je sleutelmoment ook over op anderen?

‘Nee. Dan is het alsof ik vind dat iedereen dat moet kunnen en dat is niet zo. Wel denk ik dat het helpt om bij jezelf te blijven. Doe je dat niet, dan denk ik dat je eerder stress ervaart. Bij jezelf blijven zou ik definiëren als doen wat niet tegen je principes en gedachten ingaat. Ik heb ook bij de AFM gezeten. Om lid van de raad van toezicht te zijn, moest ik verschillende bedrijven en functies opgeven. Ik had dat offer gebracht, maar merkte dat ik bij de AFM geen deuk in een pakje boter kon slaan. Ik dacht dat ik veel meer zou kunnen bereiken. Daardoor voelde ik een onbalans bij mezelf, een frictie, dus ben ik voortijdig gestopt. Dat is een voorbeeld van bij jezelf blijven.’

Annemarie van Gaal

1962
Geboren in Helmond

1989
Verhuizing naar Rusland

1991
Richt Independent Media op

1994
Sleutelmoment

2000
Terug naar Nederland

Heeft u een vraag over dit artikel?

De specialisten van ABN AMRO MeesPierson komen graag met u in contact.