Direct naar content
  • Auteur

‘De passie voor de sport is jong ontstaan. In de zomervakantie op de camping, als iedereen bij het zwembad zat, was ik in de campingbar de Tour de France aan het kijken. Ik vond dat geweldig, dat je in je eentje een heel peloton voor kon zijn. Vanaf 2008 ging ik zelf op de racefiets fietsen. Dat resulteerde al snel in steeds meer en steeds langere tochten. Ook in het buitenland: van Parijs tot Peru en Bolivia.’

‘Het summum was wel om zelf de Tour de France te fietsen. Dat heb ik met mijn vriendengroep gedaan. Toen de reisorganisator na wat afzeggingen de stekker eruit trok, besloten we het met ons clubje toch te doen. Als geuzennaam hadden we Coureurs du Courage bedacht, een stel lefgozers die samen door Frankrijk fietsen. En dat is nog gelukt ook. De naam is volgens mij niet eens goed Frans, maar het allitereert lekker. Daar is mijn bedrijfsnaam vandaan gekomen: eind 2019 startte ik Coureurs du Courage, waarmee ik uitdagende wielertochten organiseer. Ik had al best wat deelnemers die meegingen op mijn eerste reis in 2020: de Vuelta, de Ronde van Spanje. Precies de etappes die de profs afleggen van 3.000 kilometer in totaal, maar dan één dag vooruit.’

‘Ik ging voortvarend aan de slag. Hotels geboekt, alle logistieke uitdagingen geregeld. Begin maart 2020 boekte ik zelfs nog vliegtickets. Maar ja, een week later zaten we ineens in de coronacrisis. Ik bleef gelukkig niet achter met een grote schuld, alleen de tickets van 1.000 euro was ik kwijt. Het was niet de beste tijd om een reisorganisatie te starten, maar in 2021 heb ik ondanks alle beperkingen drie reizen georganiseerd. En voor dit jaar zitten we op vier.’

‘Coureurs du Courage is niet alleen uit liefde ontstaan, ik zie het ook als gat in de markt. Toertochten in Nederland, denk aan de Amstel Gold Race of de Ronde van Nijmegen, worden steeds drukker en veel fietsers zijn klaar met die drukte. Wielrenners zijn bovendien toe aan een grotere uitdaging dan een eendaags evenement. Als je zoiets organiseert zijn er veel logistieke uitdagingen; daar zit mijn meerwaarde. Wij regelen vervoer, bagagevervoer, eten onderweg, begeleiding, een sportmasseur, een mecanicien. Ik merk dat ik de juiste snaar heb geraakt. Van alle fietsers die zich melden met interesse gaat de helft daadwerkelijk mee op reis. Een conversie van 50 procent. Daar ben ik heel blij mee.’

De droomfietsreis van Daan Loeffen?

'Ik zou nog heel graag eens de USA willen doorfietsen van oost naar west. Het doorkruisen van een heel continent is iets wat nog hoog op het verlanglijstje staat. Als kind ben ik ooit in de States geweest en deze trip heeft veel indruk gemaakt. Het is echt een afwisselend land, met prachtige natuur en aardige mensen.'

Feiten

Wie / Daan Loeffen (37)

Wat / Eigenaar Coureurs du Courage

coureursducourage.nl

3x sportondernemers

Heeft u een vraag over dit artikel?

De specialisten van ABN AMRO MeesPierson komen graag met u in contact.