Direct naar content
  • Auteur

‘Het was voor mij niet bepaald liefde op het eerste gezicht. Heel eerlijk gezegd kwam die liefde voor padel pas toen ik begon met ondernemen. Ik kwam al ruim 25 jaar in Spanje, waar het inmiddels de tweede sport is, maar daar heeft het me nooit gepakt. Ik zag het ook echt als een Spaanse sport. In een ver verleden was al een aantal keer geprobeerd om padel naar Nederland te halen, zonder succes.’

‘Na mijn tenniscarrière heb ik altijd contact gehouden met een aantal ex-toptennissers uit Zweden. Zij vertelden mij dat ze in Zweden druk bezig waren om padel te laten groeien en lieten me zien wat voor gigantische indoorhallen uit de grond werden gestampt. Toen begon het bij mij te kriebelen. Zweden heeft namelijk meer onze cultuur dan de Zuid-Europese landen.’

‘Op een dag heb ik gewoon een vliegticket naar Stockholm geboekt en vervolgens reed ik de hele dag rond om te zien hoe de sport daar beleefd werd. Ik zag in die indoorhallen een vibe die ik nog nooit in de sport had gezien. Het was sportief bezig zijn en tegelijkertijd zag je hoe belangrijk het sociale aspect was. Man, vrouw, jong, oud: alles liep door elkaar heen en speelde met elkaar. De laagdrempeligheid maakt het toegankelijk voor iedereen. Tennis leer je in vijf jaar en padel in vijf uur, zeg ik weleens.’

‘Ik hou Zweden nog steeds nauwlettend in de gaten. Daar lopen ze minimaal drie jaar voor op ons en de centra die er worden neergezet zien er top uit. Ze kijken hoe je de padelbanen kunt combineren met andere faciliteiten, zoals fitnessruimtes, horeca en vergaderruimtes. Daar willen wij ook naartoe, maar dan met een Hollands sausje eroverheen. Onlangs hebben we een nieuw centrum geopend in Amsterdam waar al deze elementen aanwezig zijn. We hebben er zelfs een conceptstore van onze Padelshop.com, waar we rackets, schoenen en accessoires verkopen.’

‘De komende jaren willen we nog meer van dit soort centra openen in Nederland. Verder gaan we ons, naast de breedtesport, richten op topsport. Samen met onze investeerders is het gelukt om een van de grootste toernooien naar Nederland te halen: de WPT Amsterdam Open, van 28 september t/m 2 oktober. Wanneer het aantal liefhebbers van de sport toeneemt, groeit ook de interesse in de topwedstrijden. Dat zie je onder andere op social media en aan het feit dat Ziggo nu live wedstrijden uitzendt.’

De ambitie van Plaza Padel en John van Lottum in 2022?

'Onze uitdaging is om echt iets bijzonders neer te zetten, iets dat nog niet eerder gedaan is. Daarmee hopen we een vaste plek te krijgen op de toernooikalender en de sport nog verder te laten groeien in Nederland.'

Feiten

wie / John van Lottum (46)

Wat / Mede-eigenaar Plaza Padel en Deux Agency

plazapadel.com

3x sportondernemers

Heeft u een vraag over dit artikel?

De specialisten van ABN AMRO MeesPierson komen graag met u in contact.