Chat with us, powered by LiveChat

ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus

Focus op de “cure” in plaats van de “care”

Maarten de Gruyter is voorzitter van de Stichting Diabetes Onderzoek Nederland (DON).

1. Wat doet Stichting DON?

‘Stichting Diabetes Onderzoek Nederland (DON) steunt fundamenteel onderzoek naar een genezing voor diabetes type 1. Er vloeit al veel geld naar onderzoek naar de ‘care’ van patiënten en daarom richting de stichting zich juist op de ‘cure’. Wij hebben als doel het uit de wereld helpen van de ziekte in plaats van het pappen en nathouden.’

‘Diabetes type 1 is een auto immuunziekte. Patiënten hebben een defect in hun afweersysteem waardoor de gezonde cellen die insuline produceren kapot worden gemaakt. Omdat je dus geen insuline meer aanmaakt, moeten patiënten insuline spuiten. Diabetes type 2 is een hele andere ziekte die vaak gepaard gaat met de verandering van levensomstandigheden en in veel gevallen ook weer genezen kan worden door een aanpassing van de levensstijl. Bij die vorm van diabetes maken patiënten nog wel insuline aan.’

‘Diabetes type 1 is een ingewikkelde ziekte. Het onderzoek richt zich momenteel op twee vraagstukken. Ten eerste: hoe kun je het immuunsysteem zo programmeren dat het gezonde cellen niet meer kapot maakt? Ten tweede: hoe zou je cellen die kapot gemaakt zijn weer kunnen regenereren? Op dat laatste gebied is het onderzoek al wel vergevorderd. Maar dat betekent nog niet dat het voor een patiënt binnen handbereik is. Wij proberen juist onderzoek te financieren dat baanbrekend is en de oplossingen dichter bij de patiënt kan brengen.’

maarten-de-gruyter2. Waarom zet u zich in voor dit doel?

‘Ik heb stichting DON zelf tien jaar geleden opgericht en ben sindsdien ook voorzitter. Ik ben zelf type 1 patiënt en hoop natuurlijk op een vorm van genezing voor deze ziekte. Is het niet voor mijzelf dan toch wel voor een volgende generatie. Ik wil dat patiënten niet meer hoeven te leven met de grote onzekerheid van ernstige complicaties die de ziekte met zich meebrengt. Door de ziekte worden bloedbanen namelijk langzaam kapot gemaakt. Dat kan op den duur leiden tot bijvoorbeeld blindheid – daar heb ik zelf al in beperkte vorm last van – maar ook het afsterven van ledematen zoals vingers, tenen en voeten. Ook leven diabetes type 1 patiënten gemiddeld 10 jaar korter vanwege hart- en vaatziekten. Daarnaast is nierfalen een veelvoorkomende complicatie.’

3. Waarom werkt deze methode?

‘Zoals ik al eerder aangaf, gaat het grootste gedeelte van het geld dat voor deze ziekte wordt opgehaald naar onderzoek dat zich richt op ‘care’. Wij richten ons echt op ‘cure’. Die focus werkt ook goed richting donateurs. Hen spreekt de oplossingsgerichtheid van de stichting aan.’

4. Welke uitdagingen liggen er momenteel op uw bord?

‘Funding blijft een uitdaging die continue aanwezig is. Daarnaast willen we het allerbeste onderzoek vinden. We gaan voor de beste onderzoekers op de beste plek, nationaal en internationaal. Die steunen we vervolgens ook gemiddeld zo’n 5 tot 6 jaar. We zien minder in het spreiden van de onderzoeksgelden. De onderzoeken worden beoordeeld door onze wetenschappelijke raad en voorgesteld aan het bestuur.’

‘Op dit moment zitten we in 5 grote onderzoeken en daar komt nu een groot onderzoek bij dat wij mede hebben geïnitieerd met de Universiteit van Maastricht, het Hubrecht Instituut in Utrecht en het Leids Universitair Medisch Centrum. De expertises van deze instituten worden gebundeld en dat kan tot een enorme doorbraak zorgen. Stichting DON gaat dit onderzoek financieren met een miljoen euro.’

5. Hoe ziet u de toekomst?

‘Natuurlijk is een grote wens dat ik zelf niet word ingehaald door te tijd. Het zou mooi zijn als de doorbraak op tijd komt zodat ik er zelf ook nog wat aan heb voordat ik teveel last ga krijgen van de complicaties die bij deze ziekte horen. Maar breder gezien, hoop ik vooral dat we kunnen bijdragen aan het versnellen van het onderzoek en het vinden van een oplossing.’

‘Ik zie dat de ontwikkeling van het onderzoek exponentieel gaat. We zitten echt in de curve omhoog. Maar wanneer we echt een doorbraak kunnen verwachten, is moeilijk te zeggen. Maar ik geloof er wel in dat een doorbraak binnen vijf jaar binnen handbereik moet liggen.’

STOP-DIABETES_zwart_transparant_zonder_wwwOp 14 november is het Wereld Diabetes Dag. Stichting DON viert dan het tienjarig bestaan.

Meer informatie is te vinden op de website

Deel deze pagina

ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus
Logo of ABN AMRO MeesPierson | Financial Focus